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Le plessage : Tisser des barrières naturelles / Hedgelaying & weaving

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Le plessage est une m√©thode ancienne de protection du b√©tail, de s√©curisation des champs et de fourniture d’un habitat de v√©g√©tal naturel depuis des si√®cles. Je ne suis en aucun cas un expert au plessage, mais j’ai pu utiliser notre ancien talus comme base pour une barri√®re et pour cr√©er un habitat de v√©g√©tale naturelle.

Les arbres du talus d’origine √† La Rabine √©taient principalement des ormes, des ch√™nes, des tilleuls, des ch√Ętaignes avec quelques pins et un if. Malheureusement, √† cause de la graphiose, aussi nomm√©e ¬ę¬†maladie hollandaise de l’orme¬†¬Ľ, les ormes ont d√Ľ √™tre abattus avec l’accord de notre mairie, car notre talus est prot√©g√©. Il est int√©ressant de voir cependant que de nouvelles pousses lat√©rales se sont d√©velopp√©es √† partir des souches d’orme qui jusqu’√† pr√©sent semblent saines et exemptes de maladies.
J’ai √©galement abattu les pins, car ils n’√©taient plus des sp√©cimens int√©ressants et dans les trous j’ai replant√© des ifs, des noisetiers, des cerises sauvages, des aub√©pines et un sycomore.

L‚Äôint√©r√™t de beaucoup de ces arbres est qu’ils peuvent √™tre entra√ģn√©s √† ¬ę¬†se coucher¬†¬Ľ, c’est-√†-dire qu’ils se plieront g√©n√©ralement sans se casser, ou peuvent √™tre l√©g√®rement entaill√©s en laissant un petit bout d’√©corce vivant sur le dessous lorsqu’ils sont ¬ę¬†couch√©s¬†¬Ľ.

Une personne exp√©riment√©e du plessage pourrait entailler une jeune tige d’environ 2 ou 3 m√®tres de haut en laissant un morceau d’√©corce intacte, poser la tige et la tisser en une barri√®re substantielle qui continuerait de cro√ģtre et de produire des feuilles. Je ne suis pas de cette norme mais si vous entaillez des branches comme photo 1 et photo 1a, ici une branche de tilleul a √©t√© arrim√©e, a pris racine et devient un nouvel arbre.


Les noisetiers sont tr√®s bons pour cr√©er les cl√ītures, car les tiges sont tr√®s flexibles et se plient facilement comme sur la photo 2. Ils peuvent √™tre tiss√©s entre des troncs d’arbres existants ou entre des piquets qui ont √©t√© enfonc√©s dans le sol. Ils font une tr√®s bonne barri√®re et un excellent refuge pour la faune toute l’ann√©e.
Photo 2_Hazels for fencing
Photo 2_Hazels for fencing

La barrière le long du talus nécessite un entretien régulier et je coupe généralement les nouvelles croissances deux fois par an avant et après la période de nidification des oiseaux.

Une autre bonne utilisation des noisetiers taill√©s (ne prenez pas plus d’un tiers des tiges matures des selles de noisetier une fois tous les sept ans, voir photo 3), le sycomore, le fr√™ne et l’orme sont de fournir des piquets, des tuteurs et des supports g√©n√©raux pour une utilisation autour du jardin comme sur la photo 4.
Si vous faites pousser des saules comme buissons et que vous les taillez chaque printemps afin d’avoir les tiges jaunes pour la couleur d’hiver et d’avoir des cornouillers color√©s, pourquoi ne pas essayer quelques projets de tissage. Voici quelques exemples que nous avons cr√©√©s en 2013. Ils ont assez bien dur√© environ 5 ans mais doivent maintenant √™tre totalement renouvel√©s!

Hedgelaying: Weaving Natural Barriers
Hedgelaying has been a normal method of protecting livestock, keeping land secure and providing a wildlife habitat for centuries. I am not a hedge-layer by any means but I have been able to use our old ‘talus’ (an ancient raised tree line) as a basis for a barrier and to create an extra wildlife habitat.

The trees in the original talus were principally elms, oaks, limes, sweet chestnuts with a few pines and a yew tree. Sadly, because of Dutch Elm Disease, the elms had to be cut down with the agreement of our Mairie as our talus is protected. It is interesting to see however, that new side shoots have grown from the elm tree stumps which so far appear to be healthy and disease free.
I also took down the pines as they were no longer interesting specimens and have replanted the gaps with yews, hazels, wild cherries, hawthorns and a sycamore.

The beauty of many of these trees is that they can be trained to ‘lie down’ i.e. that they will generally bend with out breaking, or can be slightly cut through leaving a sliver of bark on the underside when they are laid down.

An experienced hedge-layer could slash a young stem of perhaps 2 or 3 metres high leaving a piece of bark intact, lay the stem down and weave it into a substantial barrier that would continue to grow and produce leaves. I am not of that standard but if you lay branches down as photo 1 and photo 1a, here a lime branch has been pegged down, has rooted and is on the way to becoming a new tree.


Hazel trees are very good for fencing as the stems are very pliable and are easily bent into shape as in photo 2. They can be woven in between existing tree trunks or stakes that have been driven into the ground. They make a very good barrier fence and an excellent refuge for wildlife all year round.
Photo 2_Hazels for fencing
Photo 2_Hazels for fencing

The barrier along the talus does need regular maintenance and I usually cut back the new growth twice a year before and after the birds nesting period.

Another good use of coppiced hazels (take no more than one third of the mature stems from the hazel stool once every seven years, see photo 3), sycamore, ash and elm is to provide stakes, bean-sticks and general supports for use around the garden as in photo 4.
If you grow willow trees as bushes and prune them every spring in order to have the yellow stems for winter colour and have some colourful dogwoods, why not try some weaving projects. Here are some examples that we created in 2013. They lasted quite well for about 5 years but now need totally renewing!

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