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Mulching / Paillage

Version en français en bas de la page …
As we are having drier summers it is becoming more and more useful to mulch borders and beds. Mulch was traditionally used to reduce the need for weeding but now with increased summer temperatures, conserving moisture and reducing watering is a prime concern for many gardeners.

Materials from the garden 

There are many ways to mulch and many materials can be used for either decorative, nutritive and or water retaining purposes. Let’s first think about ‘free’ materials from the garden, one of the most common being shreddings but I also use spent chestnut flowers and old potting compost.
Shreddings are garden waste material fed through a machine that chops up stems, small branches, prunings and in some cases leaves. Although these tend to rot down into the soil within about a year, they improve soil quality and retain moisture.
Don’t include invasive plants like ivy or any type of convolvulus as these can sprout even from the smallest of particles.
This does mean that an awful lot of garden waste can be reused avoiding the expense of buying sacks of commercial products. Shredders are available from garden and DIY shops such as Magasin Vert, Jardiland, Leroy Merlin etc. The ones for the domestic market are usually electric powered, ones powered by petrol engines are available but normally used by commercial enterprises.


Commercial products …
Decorative mulches are becoming more popular for both the modern and traditional garden. Some of the most common are slate, gravel, granite chippings, marble chippings, large pebbles, broken oyster shells for iris beds, coloured wood chips, bark, pine needles – especially good for acid-loving plants but not for everything else, pouzzolane (volcanic lava rock) and even pellets for wood-burning stoves.
If you are starting a new border, it’s a good idea to put down a permeable membrane made of chanvre (made from agricultural hemp) or felt for example, that you can plant through and spread your mulch on top. A membrane helps to stop tree suckers and weeds from coming up through the soil.
Used on borders in sufficient depth (a minimum of 25mm) these products will suppress weeds and retain moisture and when weeds appear, which they will, it is much easier to pull them out. The other advantage is that interesting designs can be created so let your imagination run riot.

Veg-patch mulching …
For the vegetable garden mulching is essential for moisture control and even more necessary in times of drought. Commercial products such as chanvre (made from agricultural hemp), lin (flax stems), cocoa husks and husks of sarrasin (a gluten-free cereal also called Blé Noir in Brittany) which are particularly useful for keeping away slugs and snails; are some of what is available on the market. If you are near a farm and are able to buy a bale or two of straw that is invaluable for so many purposes, both as mulch as in permaculture and in making compost. It is possible to use shreddings for the veg garden for the paths as long as only non-invasive materials have been shredded. Word of warning, during a dry summer shreddings can get very compacted when walked on regularly and need to be broken up in the autumn to allow rain to penetrate through to the soil.
Compacted shreddings on the veg-patch
Compacted shreddings on the veg-patch

Avec des Ă©tĂ©s plus secs, il devient de plus en plus utile de pailler les bordures et les plates-bandes. Le paillis Ă©tait traditionnellement utilisĂ© pour rĂ©duire le dĂ©sherbage, mais maintenant que les tempĂ©ratures estivales sont Ă©levĂ©es, conserver l’humiditĂ© et rĂ©duire les arrosages est une prĂ©occupation majeure pour de nombreux jardiniers.

Paillis de récupération 

Il existe de nombreuses façons de pailler et de nombreux matĂ©riaux peuvent ĂȘtre utilisĂ©s Ă  des fins dĂ©coratives, nutritives ou de rĂ©tention d’eau. Pensons d’abord aux matĂ©riaux «gratuits » du jardin, l’un des plus courants Ă©tant les rameaux et petites branches broyĂ©es, mais j’utilise aussi des fleurs de chĂątaignier et du vieux compost de terreau.
Les matĂ©riaux broyĂ©s sont des dĂ©chets de jardin passĂ©s dans un broyeur qui hache des tiges, des petites branches, des Ă©mondes et, dans certains cas, des feuilles. Bien que ceux-ci tendent Ă  se dĂ©composer dans le sol en environ un an, ils amĂ©liorent la qualitĂ© du sol et retiennent l’humiditĂ©.
N’incluez pas les plantes envahissantes telles que le lierre ou tout autre type de convolvulus, car elles peuvent germer, mĂȘme Ă  partir des plus petites particules.
Cela signifie que beaucoup de dĂ©chets de jardin peuvent ĂȘtre rĂ©utilisĂ©s en Ă©vitant les dĂ©penses liĂ©es Ă  l’achat de produits commerciaux. Des broyeurs sont disponibles dans les magasins de jardinage et de bricolage tels que Magasin Vert, Jardiland, Leroy Merlin, etc. Ceux destinĂ©s d’ĂȘtre utilisĂ©s Ă  la maison sont gĂ©nĂ©ralement Ă©lectriques, ceux Ă  moteur Ă  essence sont disponibles mais sont normalement utilisĂ©s par les entreprises commerciales.


Produits commerciaux 
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Les paillis dĂ©coratifs sont de plus en plus populaires dans les jardins modernes et les jardins traditionnels. Les plus courantes sont l’ardoise, le gravier, les gravillons de granite, les gravillons de marbre, les gros cailloux, les coquilles d’huĂźtres brisĂ©es pour les plates-bandes d’iris, les copeaux de bois colorĂ©s, l’Ă©corce, les aiguilles de pin – particuliĂšrement utiles pour les plantes acidophiles mais pas pour toutes les autres, pouzzolane (roche volcanique) et mĂȘme des granulĂ©s de bois pour les poĂȘles Ă  bois.
Si vous commencez une nouvelle plate-bande, c’est une bonne idĂ©e de poser une membrane permĂ©able soit en chanvre soit en feutre, par exemple, que vous pouvez couper pour planter et aprĂšs Ă©tendre votre paillis par-dessus. Une membrane aide Ă  empĂȘcher les drageons et les mauvaises herbes de remonter dans le sol.
UtilisĂ©s sur les plates-bandes Ă  une profondeur suffisante (minimum 25 mm), ces produits Ă©touffent davantage les mauvaises herbes et retiennent l’humiditĂ©. Lorsque les mauvaises herbes apparaissent il est beaucoup plus facile de les retirer. L’autre avantage est que des designs intĂ©ressants peuvent ĂȘtre crĂ©Ă©s, alors laissez libre cours Ă  votre imagination.

Le paillage du potager …
Pour le potager, le paillage est essentiel au contrĂŽle de l’humiditĂ© et encore plus nĂ©cessaire en pĂ©riode de sĂ©cheresse. Les produits commerciaux tels que le chanvre, le lin, les cosses de cacao et surtout les cosses de sarrasin (trouvĂ© en Bretagne) sont particuliĂšrement utiles pour Ă©loigner les limaces et les escargots ; sont quelques-uns de ce qui est disponible sur le marchĂ©. La paille en particulier a une valeur inestimable Ă  de nombreuses fins, Ă  la fois comme paillis, en permaculture et pour la fabrication de compost. Il est possible d’utiliser des rognures pour les allĂ©es du potager Ă  condition que seuls des matĂ©riaux non invasifs aient Ă©tĂ© dĂ©chiquetĂ©s. Mais un mot d’avertissement : pendant un Ă©tĂ© sec, les rognures peuvent ĂȘtre trĂšs compactĂ©es lorsqu’on marche dessus et devrait ayez ameubli Ă  l’automne pour permettre Ă  la pluie de pĂ©nĂ©trer jusqu’Ă  la terre.
Compacted shreddings on the veg-patch
Compacted shreddings on the veg-patch

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