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Fungal diseases of fruit trees / Maladies fongiques des arbres fruitiers

Version en français en bas de la page …
The wet autumn has encouraged the proliferation of leaf disease on fruit trees. Some of the most prevalent are peach leaf curl, brown rot and scab. They are all caused by air-born fungus spores. Nowadays, there are no ‘chemical’ fungicides available to the domestic gardener, so the only means of attack or defense are prevention and more natural products. However, at the present time, there are no fungicides available that are guaranteed to either prevent or cure fungal diseases.


Let’s talk about prevention …
It is essential to rake up fallen leaves as soon as they fall; this year it has not always been possible because of the rain, but get them away from the base of the trees as soon as possible and remove them from the garden. All advice stresses the need to prune the trees to “open them up” to allow air to circulate freely between the branches. That involves tools that cut or saw and it is very important to sterilise your tools both before and during the work to avoid cross-contamination.

Why do you need to sterilise …
The fungal spores are in the air, on the branches and on the ground. When you cut a branch, the ‘open wound’ is susceptible to the ingress of spores that may be on the wood and when you move to another branch or tree, they will be carried on the tools.

How do you sterilise …
The easiest way is to use alcohol at 90%. This is available in most supermarkets, DIY stores and some garden stores, it is sold in 1 litre bottles and is called ‘alcool à brûler’. All you have to do is to pour enough of the liquid into a large enough container to dip the secateurs in to cover the blades or with a saw, use a paintbrush to soak the cutting area.
It is not advisable to try to do the same thing with a chainsaw because the alcohol will dissolve the lubrication oil on the chain, so avoid using a chainsaw for this type of work if possible.

It is debatable whether a sealant should be used to protect the newly-cut wood of larger branches. I believe that it is a good idea to seal the branch if it’s cut during the winter. If you have to cut when the sap is rising, traditionally after March, the branch should self-seal. Sealant can be found in tubes with an applicator built in to the nozzle, or in tins to be used with a trowel.


Using natural products …
The following products can be used for reducing the impact of fungal diseases and they may also be helpful in controlling the progress of the disease.
Bordeaux Mixture …
I use Bordeaux Mixture in the autumn at leaf-fall at three-weekly intervals and then at the first sign of problems in the spring when the leaves begin to form. Stop using Bordeaux Mixture just before the blossom forms to protect the bees and pollinating insects.
Powdered sulphur can also be used in the same way as Bordeaux Mixture.

Using essential oils …

Huiles essentielles-Essential oils
Huiles essentielles-Essential oils

As these are relatively new for use in the garden, I haven’t tried them myself yet, but French organic gardeners are turning more and more to using essential oils.
I found the following information in ‘Le Monde’, a reputable French newspaper available in print and on-line, which Paula has translated into English. I have also heard Philippe Munier (the gardening correspondent) speaking about essential oils on Radio Breizh Izel, France Bleu.

Fungicidal essential oils
To fight against fungal diseases, preparations with essential oils offer an interesting fungicidal action depending on the fungi:

Mildew : oregano, savoury, wild thyme
Scab : garlic, wild thyme
Fumagine (sooty mould) : oregano
Cankers : wild thyme, savoury
Peach leaf curl : savoury
Rust : tansy

In order for the essential oil to dissolve, 20 drops of essential oil must be premixed with a few drops of washing up liquid or a dab of ‘savon noir’. Then add a glass of water and mix well. You then have a base mixture. Add this to some ‘lait d’argile’ made with 1 level teaspoon of powdered green clay (available in pharmacies or organic products shops like ‘Biocoop‘ + 1 litre of water. This gives a mixture which is sufficiently viscous to adhere to the plant’s leaves. Spray as and when necessary.

Precautions for the use of essential oils
Whether you use essential oils for home use or in the garden, it is important to know that even if they are natural products, they are not harmless, must be handled with care and not used around children of less than eight years of age. Also, always look for organic essential oils with the label ‘AB’ to avoid the risk of chemical contamination.
The French book ‘Le Guide Terre Vivante des Huiles Essentielles’ by Dr. Françoise Couic-Marinier, and Anthony Touboul (Editions Terre Vivante – 384 pages – November 17, 2017 – 39 €), explains the principle actions of essential oils as well as the risks of allergy and toxicity in case of mishandling or misuse. I have not been able to find an equivalent book in English.
When preparing your recipes, but especially when spraying, protect yourself carefully with a mask, protective goggles, scarf or hat, and wear work clothes.

Maladies fongiques des arbres fruitiers
L’automne humide a favorisé la prolifération des maladies des feuilles sur les arbres fruitiers. Parmi les plus répandues, on trouve la cloque du pêcher, la moniliose et la gale. Elles sont tous causées par des spores de champignons. De nos jours, le jardinier amateur ne dispose plus de fongicides «chimiques». Le seul moyen d’attaque ou de défense est donc la prévention et l’utilisation des produits plus naturels. Cependant, à l’heure actuelle, il n’existe pas de fongicide, même naturel, garantissant la prévention ou la guérison des maladies fongiques.


Parlons de prévention …
Il est essentiel de ramasser les feuilles tombées dès qu’elles tombent. Cette année, cela n’a pas toujours été possible à cause de la pluie, mais éloignez-les dès que possible de la base des arbres et retirez-les du jardin. Tous les conseils soulignent la nécessité de tailler les arbres pour les «ouvrir» afin de permettre à l’air de circuler librement entre les branches. Cela implique des outils qui coupent ou qui scient et il est très important de les stériliser avant et pendant le travail pour éviter toute contamination croisée.

Pourquoi avez-vous besoin de stériliser…
Les spores fongiques sont dans l’air, sur les branches et sur le sol. Lorsque vous coupez une branche, la «plaie ouverte» est sensible à la pénétration de spores éventuellement présentes sur le bois. Lorsque vous passez à une autre branche ou à un autre arbre, elles sont transportées par les outils.

Comment stériliser vos outils …
La façon la plus simple est d’utiliser de l’alcool à 90%. Ce produit est disponible dans la plupart des supermarchés, des magasins de bricolage et dans certains magasins de jardinage. Il est vendu en bouteilles de 1 litre et s’appelle «alcool à brûler». Tout ce que vous avez à faire est de verser suffisamment de liquide dans un récipient assez grand pour y plonger le sécateur afin de couvrir les lames ou pour une scie, utilisez un pinceau pour tremper la zone de coupe.
Il est déconseillé d’essayer de faire la même chose avec une tronçonneuse, car l’alcool dissoudra l’huile de lubrification sur la chaîne; évitez donc si possible d’utiliser une tronçonneuse pour ce type de travail.

On peut se demander si un enduit comme le mastic à cicatriser devrait être utilisé pour protéger le bois récemment coupé. Je pense que c’est une bonne idée d’aider la branche à se cicatrise si elle est coupée pendant l’hiver. Si vous devez tailler lorsque la sève monte, traditionnellement après mars, la branche devrait se cicatriser elle-même. Le mastic à cicatriser peut être trouvé dans des tubes avec un applicateur intégré à la buse, ou dans des boîtes à utiliser avec une truelle.


Utiliser des produits naturels…
Les produits suivants peuvent être utilisés pour réduire l’impact des maladies fongiques et peuvent également être utiles pour contrôler l’évolution de la maladie.
Bouillie bordelaise …
J’utilise la bouillie bordelaise en automne, toutes les trois semaines, au moment de la chute des feuilles, puis au premier signe de problèmes au printemps, lorsque les feuilles commencent à se former. Arrêtez d’utiliser la bouillie bordelaise juste avant la floraison pour protéger les abeilles et les insectes pollinisateurs.
Le soufre en poudre peut également être utilisé de la même manière que la bouillie bordelaise.

Utilisation d’huiles essentielles…

Huiles essentielles-Essential oils
Huiles essentielles-Essential oils

Comme ils sont relativement nouveaux pour le jardin, je ne les ai pas encore essayés moi-même, mais les jardiniers biologiques français se tournent de plus en plus vers l’utilisation des huiles essentielles.
J’ai trouvé les informations suivantes dans le journal “Le Monde”. J’ai également entendu Philippe Munier (paysagiste-conseil) parler des huiles essentielles sur Radio Breizh Izel, France Bleu.
Les huiles essentielles fongicides
Pour lutter contre les maladies cryptogamiques, les préparations aux huiles essentielles offrent une action fongicide intéressante en fonction des champignons :

Mildiou : origan, sarriette, serpolet
Oïdium : ail, serpolet
Fumagine : origan
Chancres : serpolet, sarriette
Cloque du pêcher : sarriette
Rouille : tanaisie

Pour que l’huile essentielle puisse se dissoudre, les 20 gouttes d’huile essentielle doivent être préalablement mélangées à quelques gouttes de liquide vaisselle ou une noisette de savon noir. Ensuite, ajoutez un verre d’eau et mélangez bien le tout. Vous avez alors la base à ajouter au lait d’argile (1 cuillère à café d’argile verte rase + 1 litre d’eau) qui constitue un support facilitant l’adhérence du produit sur les feuilles et augmentant donc son efficacité par un contact plus durable. L’utilisation en pulvérisation se fait selon les besoins et les attaques.

Précautions relatives à l’utilisation des huiles essentielles
Qu’on utilise les huiles essentielles pour se soigner ou pour une utilisation domestique à la maison ou au jardin, il est important de savoir que même si ce sont des produits naturels, ils ne sont pas anodins, comme l’explique parfaitement en détail Le Guide Terre vivante des huiles essentielles du Dr Françoise Couic-Marinier, avec la participation d’Anthony Touboul (Editions Terre Vivante – 384 pages – 17 novembre 2017 – 39 €). Les principes d’action des huiles essentielles y sont parfaitement explicités ainsi que les risques d’allergie et la toxicité en cas de mauvaise manipulation ou utilisation.
Lors de la préparation de vos recettes, mais surtout lors de la pulvérisation, protégez-vous précautionneusement avec masque, lunettes de protéction, foulard ou chapeau, vêtement de travail.

4 replies on “Fungal diseases of fruit trees / Maladies fongiques des arbres fruitiers”

Thank you for this useful advice.
My husband and I are novice gardeners and we don’t know how to deal with sick fruit trees. We tried various remedies over the past 18 months, but now need advice from experienced gardeners on the way forward, including whether it is still worth fighting to save those trees. We have 3 apple, 1 pear, a cherry, 2 plum, and 2 young trees that also look like they might be apple. All have fungal and bug infections and after my best efforts to save them, I’m ready to cry. Can you, or anybody that you can recommend please give me a quote to come and check the state of the fruit trees, and advise a path to ecofriendly, happy fruit harvesting, and tree care please. The trees are in Rostrenen. Thank you.

Hello Zulaiga,
Thank you for your message.
I’m very sorry to hear of the problems you’re having with your fruit trees. As I’m not qualified as an arborist I cannot give you professional advice. However, I have contacted an English tree specialist in Morbihan and outlined your problem to him. His business is Cœur de Chêne Elagage and his phone number is 06.49.06.84.74. Here’s his email, can you send him some photos as he will be pleased to help if he can : coeurdechene@outlook.com
Here’s a link to another post that deals with winter treatments of fruit trees which I hope may be helpful for the future.
Very best wishes, bon courage. Denis
https://larabinejardin.com/wp/2020/01/11/traitement-hivernal-des-arbres-fruitiers-winter-treatment-of-fruit-trees/

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