Categories
Plantes dangereuse / Dangerous plants Seeds / Les graines Summer flowers / Fleurs d'été

La Berce du Caucase / Giant hogweed – plante toxique

Berce du Caucase – Heracleum mantegazzianum
Une plante hautement toxique, envahissante et dangereuse
Cette année, lors de nos promenades le long du canal de Nantes à Brest et de la rivière Blavet, nous avons remarqué de nombreuses plantes hautes à fleurs blanches poussant dans les haies et le long des rives du canal et de la rivière.
Giant hogweed – Heracleum mantegazzianum
A highly poisonous, invasive and dangerous plant

English version lower down the page …
Berce du Caucase – Heracleum mantegazzianum

Une plante hautement toxique, envahissante et dangereuse


Cette année, lors de nos promenades le long du canal de Nantes à Brest et de la rivière Blavet, nous avons remarqué de nombreuses plantes hautes à fleurs blanches poussant dans les haies et le long des rives du canal et de la rivière. Les plantes nous rappelaient le Cerfeuil sauvage mais, à y regarder de plus près et attentivement, nous avons réalisé qu’il s’agissait de Berce du Caucase (Heracleum mantegazzianum) une plante très toxique qui est dangereuse et sur la liste de l’Union européenne des espèces envahissantes préoccupantes.

La plante contient de la furocoumarine dans sa sève, une substance qui rend la peau extrêmement sensible au soleil et, si elle pénètre dans votre peau, provoque des cloques et des cloques qui peuvent se reproduire pendant de nombreux mois et années. Cette condition est appelée phytophotodermatite, il est donc très important de reconnaître et d’éviter la plante dans la mesure du possible.

Malheureusement, la berce du Caucase est de plus en plus présente, non seulement dans la nature mais aussi dans les jardins en raison de sa nature envahissante. Elle se propage facilement, surtout le long des berges, en distribuant ses graines prolifiques par l’eau. Dans les jardins, les graines sont disséminées par le vent et germent bien, en particulier sous les haies et le long des talus où les conditions du sol sont souvent plus humides que d’autres parties du jardin. Les graines restent dormantes dans le sol jusqu’au printemps et la germination est particulièrement favorisée par les conditions froides et humides de l’hiver.

La berce du Caucase a été introduit pour la première fois en Europe et en Amérique du Nord à partir de sa région natale du Caucase occidental, l’Eurasie, au début du 19e siècle. Elle était considéré comme une plante ornementale et une «curiosité de jardin». Elle a été transporté en Grande-Bretagne vers 1817 et amené en France à la fin du XIXe siècle.

La berce du Caucase a de grandes feuilles lobées et fait partie de la famille des Apiacées (anciennement connue sous le nom d’ombellifères) qui comprend des plantes comme les carottes, le persil, les panais et la coriandre. Les capitules sont grands, blancs et plats et orientés vers le haut.


La berce du Caucase est une plante herbacée vivace – elle meurt en hiver et repousse à partir de son porte-greffe au printemps. Au début, la plante ne produit que des feuilles, mais après 3 ou 5 ans, des tiges florales sont produites autour de juin et juillet qui peuvent atteindre plus de 2 mètres de hauteur. Les graines se forment à la fin de l’été / au début de l’automne et une plante à fleurs peut produire plus de 20 000 graines! À la fin de l’automne / hiver, la plante meurt en laissant les tiges et les têtes de graines séchées debout.

Comme il s’agit d’une plante envahissante, non indigène et dangereuse, elle a été inscrite sur la liste des espèces envahissantes préoccupantes de l’Union européenne.
Ici en France, il s’agit d’une plante à déclaration obligatoire et des mesures doivent être prises pour «limiter sa prolifération afin de réduire les risques pour la santé humaine et l’environnement»

Si vous trouvez de la berce du Caucase dans votre jardin, assurez-vous de prendre des précautions avant d’essayer de l’enlever. Ne laissez pas les enfants vous aider et éloignez également vos animaux de compagnie des plantes. Vous devez :
porter des vêtements de protection couvrant toute la peau exposée et
porter des lunettes de protection pour protéger vos yeux.

N’oubliez pas – cela vous brûle la peau !

Nous avons trouvé une petite colonie ici dans le jardin de La Rabine et devons donc détruire les plantes de la manière la plus sûre possible.
Nous espérons que ces informations vous seront utiles.

Giant hogweed – Heracleum mantegazzianum

A highly poisonous, invasive and dangerous plant


This year on our walks along the Nantes-Brest Canal and the river Blavet, we have noticed many tall, white-flowered plants growing in the hedgerows and along the banks of the canal and river. The plants reminded us of Cow parsley (Anthriscus sylvestris) but, on closer and careful inspection, we realised that they were Giant hogweed (Heracleum mantegazzianum) a very poisonous plant that is dangerous and on the European Union’s list of invasive species of concern.

The plant contains furocoumarin in its sap, a substance which makes the skin extremely sunlight-sensitive and, if it gets onto your skin, causes blisters and blistering that can re-occur for many months and years. This condition is called phytophotodermatitis, so it is very important to both recognise and avoid the plant wherever possible.

Unfortunately, giant hogweed is becoming ever more present, not just in the wild but also in gardens due to its invasive nature. It spreads easily, especially along riverbanks, by distributing its prolific seeds by water. In gardens, the seeds are spread by the wind and germinate well, particulary under hedges and along tree banks where soil conditions are often more moist than other parts of the garden. The seeds lie dormant in the soil until spring and germination is particluarly helped by cold, wet conditions over winter.

It was first introduced into Europe and North America from its native western Caucasus region of Eurasia in the early 19th century. It was considered to be an ornamental plant and ‘garden curiosity’. It was taken to Britain around 1817 and was brought to France at the end of the 19th century.

Giant hogweed has large, lobed leaves and is part of the Apiaceae family (previously known as Umbellifers) which includes plants like carrots, parsley, parsnips and coriander. The flower heads are large, white and flat, and are upward-facing.


Giant hogweed is a herbaceous perennial – it dies back in winter and regrows from its root stock in spring. To begin with the plant only produces leaves, but after 3 or 5 years, flower stalks are produced around June and July that can reach over 2 metres in height. The seeds form in the late summer/early autumn and a flowering plant can produce over 20 000 seeds ! During the late autumn/winter, the plant dies back leaving dried stems and seed heads standing.

As it is such an invasive, non-native and dangerous plant, it has been placed on the European Union’s list of invasive species of concern.
Here in France it is a notifiable plant and measures need to be taken to « limit its proliferation in order to reduce risks to human health and the environment »

If you find giant hogweed growing in your garden, make sure you take precautions before trying to remove it. Do not allow children to help you and keep your pets away from the plants too. You must : wear protective clothing, covering all exposed skin and
wear goggles to protect your eyes.

Remember – it burns your skin !

We have found a small colony here in the garden at La Rabine and so must destroy the plants as safely as possible.
We hope this information will be helpful to you.

2 replies on “La Berce du Caucase / Giant hogweed – plante toxique”

Hello folks, you don’t do the difference with the heracleum sphondylium, which is very common in Europe I think. I eat from time to time that plant (I eat wild plants regularly), and I know that this is heracleum sphondylium, not the giant one

Hello, thank you for your comment.
It is extremely difficult to correctly identify all the members of this umbellifer family and we did try to accurately identify the plants in our article. We wanted to warn people of the dangers of serious burns that these plants can inflict on people and animals. These phytophototoxic compounds are also present in Heracleum sphondylium.
It is difficult to say which plant is which when you are just looking a photograph, you really need to have a good botanical book with you when you identify the plant ‘in situ’. We cannot advocate eating plants from the wild without the guidance of a fully trained botanist, especially as only recently here in Brittany, a man died from eating a plant that was incorrectly identified as ‘wild carrot’.
Best regards,
Denis

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.