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The Ice Saints 2020 / Les Saints de glace 2020

The Ice Saints, 11th, 12th and 13th May – Les Saints de glace 2020
Traditionally, an amateur gardener did not start work on the vegetable patch until after Easter as it was assumed that there was still a risk of night frosts up until that time.
This corresponds with a well known saying and legend here in France, that is to watch out for The Ice Saints (Les Saints de Glace). The dates of the Ice Saints correspond to the dates of May 11, 12 and 13.
Saints de Glace 2020, les 11, 12 et 13 mai …
Traditionnellement, un jardinier amateur ne commençait à travailler sur le potager qu’après Pâques, car on supposait qu’il y avait encore un risque de gelée nocturne jusqu’à cette époque.
Cela correspond à un dicton et une légende bien connus ici en France, à savoir faire attention aux Saints de glaces. Les dates des Saints des glaces correspondent aux dates des 11, 12 et 13.


version en français en bas de la page …
The Ice Saints, 11th, 12th and 13th May – Les Saints de glace 2020

Traditionally, an amateur gardener did not start work on the vegetable patch until after Easter as it was assumed that there was still a risk of night frosts up until that time.
This corresponds with a well known saying and legend here in France, that is to watch out for The Ice Saints (Les Saints de Glace). The dates of the Ice Saints correspond to the dates of May 11, 12 and 13 which were associated with Saint Mamert, Saint Pancrace and Saint Servais in the Middle Ages.
This is also the origin of an English saying of a Blackthorn Winter that relates to forecasts of a cold spell of weather when the blackthorn (Prunus spinosa) is in full flower.
These dates are particularly feared by gardeners because late frosts are still possible at this time of the year and actually, this year 2020, polar air is forecasted to arrive over Europe at the beginning of the week and raises fears of some frosts in our gardens.


Last year, the Ice Saints phenomenon struck very locally in the north-east of France from May 12 to 13, 2019 where slight frosts occurred.
However, it is actually quite rare to have night frosts at this time of year and you have to go back to the 2011 Ice Saints dates to find temperatures of barely 0 ° C during mid May. But this year, there is a real possibility of frost and you might want to protect any newly planted vulnerable plants from the cold and the risk of their growth being retarded. Even though climate change is altering our seasons and growing periods with extremes of temperatures, there can be a risk of cold weather right up to the end of May.
La Lune rousse_calendrier-lunaire.fr
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The Red Moon …
If you follow a Lunar Calendar, you may have heard that there is the link with the Red Moon which begins in April and ends in May.
The red moon, like the Ice Saints, defines a specific period of the year and not the aspect of the moon itself.

This period extends from mid-April to the beginning of May and corresponds to a period of time where the increasing temperatures during the day contrast sharply with those of the night, especially with clear skies. The phenomenon is further accentuated when the wind removes the cloud cover and when night frosts can occur.

The Red Moon (Lune Rousse) is a term well known to gardeners. It also corresponds to the risk of frost in the spring, just like the Ice Saints. Young shoots boosted by the heat of spring days are then full of sap and will find it hard to cope with temperature differences of more than 15 ° between night and day. In the morning, these can therefore take on a brownish appearance, scorched due to the thermal shock, hence the name reddish moon.


However, it is not impossible that a cold spell may occur any time in May. Indeed, cold currents from high latitudes sometimes invade France. They cause a marked drop in temperatures. As under a clear and windless sky, late frosts can develop I protect delicate plants with either re-used plastic sheets, a closely-woven mesh or for small pots or window boxes, a simple sheet of newspaper.

Even if observations based on the last few years tend to show that the month of May turns out to be less and less a risky period for plantations, the legend of the Ice Saints and the associated Red Moon still has a lot of truth and perhaps especially for this year!

Saints de Glace 2020, les 11, 12 et 13 mai …

Traditionnellement, un jardinier amateur ne commençait à travailler sur le potager qu’après Pâques, car on supposait qu’il y avait encore un risque de gelée nocturne jusqu’à cette époque.
Cela correspond à un dicton et une légende bien connus ici en France, à savoir faire attention aux Saints de glace. Les dates des Saints des glace correspondent aux dates des 11, 12 et 13 mai qui ont été associées à Saint Mamert, Saint Pancrace et Saint Servais au Moyen Âge.
C’est aussi l’origine d’un dicton anglais d’un hiver de prunellier qui se rapporte aux prévisions d’un temps froid lorsque le prunellier (Prunus spinosa) est en pleine floraison.
Ces dates sont particulièrement redoutées par les jardiniers, car des gelées tardives sont encore possibles à cette époque de l’année et en fait, cette année 2020, de l’air polaire devrait arriver au-dessus de l’Europe en début de semaine et fait craindre des gelées dans nos jardins.


L’année dernière, le phénomène de Saints de glace a frappé très localement dans le nord-est de la France du 12 au 13 mai 2019 où de légères gelées se sont produites.
Cependant, il est en fait assez rare d’avoir des gelées nocturnes à cette période de l’année et il faut remonter aux dates des Saints de glace 2011 pour trouver des températures d’à peine 0 ° C à la mi-mai. Mais cette année, il y a une réelle possibilité de gel et vous voudrez peut-être protéger toutes les plantes vulnérables nouvellement plantées du froid et du risque de retard de leur croissance. Même si le changement climatique modifie nos saisons et nos périodes de croissance avec des températures extrêmes, il peut y avoir un risque de froid jusqu’à la fin du mois de mai.
La Lune rousse_calendrier-lunaire.fr
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La Lune Rousse …
Si vous suivez un calendrier lunaire, vous avez peut-être entendu dire qu’il existe un lien avec la Lune Rousse qui commence en avril et se termine en mai.
La Lune Rousse, comme les Saints de glace, définit une période spécifique de l’année et non l’aspect de la lune elle-même.

Cette période s’étend de la mi-avril au début de mai et correspond à une période de temps où l’augmentation des températures pendant la journée contraste fortement avec celles de la nuit, en particulier avec un ciel dégagé. Le phénomène est encore accentué lorsque le vent enlève la couverture nuageuse et lorsque des gelées nocturnes peuvent survenir.

La Lune Rousse est un terme bien connu des jardiniers. Il correspond également au risque de gel au printemps, tout comme les Saints de glace. Les jeunes pousses boostées par la chaleur des journées printanières sont alors pleines de sève et auront du mal à faire face à des écarts de température de plus de 15 ° entre la nuit et le jour. Le matin, celles-ci peuvent donc prendre une apparence brunâtre, brûlée par le choc thermique, d’où le nom de lune rougeâtre.


Cependant, il n’est pas impossible qu’une vague de froid puisse survenir à tout moment en mai. En effet, les courants froids des hautes latitudes envahissent parfois la France. Ils provoquent une baisse marquée des températures. Comme sous un ciel clair et sans vent, des gelées tardives peuvent se développer. Je protège les plantes délicates avec des feuilles de plastique réutilisées, une maille tissée étroitement ou pour de petits pots ou des jardinières, une simple feuille de papier journal.

Même si les observations basées sur les dernières années tendent à montrer que le mois de mai s’avère de moins en moins une période risquée pour les plantations, la légende des Saints de glace et de la Lune Rousse associée a encore beaucoup de vérité et peut-être surtout pour cette année!

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