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Planting / Plantation Seeds / Les graines

Growing Sweet Peas / Faire pousser les pois de senteur

Version en français en bas de la page …
Sweet Peas
Sweet peas, which come in either dwarf varieties or those that grow up to 2.5 metres tall, are grown as named or mixed varieties. They are famous for their scent and colour.

The header picture shows a variety called Spencer (Lathyrus odoratus), one the original types of sweet pea which dates from the 1900’s. They do not have very large flowers but they are colourful and well scented.

It is possible to buy other named varieties of specific colours with larger flowers but not necessarily as much scent.

Growing sweet peas from seed …
Traditionally sweet peas were planted in the autumn; that enabled them to start to grow slowly and then during the winter months, they stayed in a frost-free space like a greenhouse or cold frame, only starting to grow properly in the spring.

With mild winters this method is less practical because unless you live in a cold part of the country the seedlings continue to grow and become ‘leggy’, that is they grow too tall too quickly and become unmanageable.

Growing sweet peas at La Rabine …
These sweet peas were soaked in warm water on the 27th January, left for 24 hours and then planted in pots on the 28th January and placed on a south facing windowsill at a temperature of about 18 degrees centigrade.
The seeds started to sprout and appeared on the 4th February. Seeds can take between 10 to 14 days especially if sown outdoors.


As they were on a windowsill, each day the seedlings turned towards the light so they needed turning around every day until they reached a height of roughly 5 cm ( approximately 2 inches). They then had to go outside in the greenhouse so they had natural light all around them and with a cover on overnight to protect against frost.
In one day they had straightened up as this photo shows.

In a little while I’ll have to remove the centre shoot from each seedling in between the first pair of leaves. This will prompt them to put out side shoots which make better, stronger flowering stems.

When roots start to appear from the base of the pots, weather permitting after the last frosts which here in Brittany should be just after the ‘saints de Glace’ (the 11th to 13th May 2020), you can plant them out into their permanent positions. If you think they are getting too ‘pot bound’ i.e. the roots seem to be too compacted and the seedlings’ growth becomes stunted, you can plant them on into larger pots separating them out at the same time, whilst waiting for the weather !

Sweet peas are hungry feeders so make sure you give them some good organic fertiliser as you plant them out into their permanent positions either in large pots or directly in the ground.

The tall varieties will need supporting either with traditional ‘pea sticks’ (for example hedge prunings from hazel bushes or other twiggy branches) or a framework of some kind.

Care of sweet peas …
To have a continuous supply of flowers you need to cut the flowers regularly virtually every day. They will try to go to seed more quickly in hot weather so keep them well watered and give them some liquid fertiliser about every 7 to 10 days.

Sweet peas with roses, poppies and fennel
Sweet peas with roses, poppies and fennel

Les pois de senteur
Les pois de senteur, qui se présentent sous forme de variétés naines ou atteignant 2,5 mètres de haut, sont cultivés en tant que variétés nommées ou mixtes. Ils sont célèbres pour leur parfum et leur couleur.

L’image d’en-tête montre une variété appelée Spencer (Lathyrus odoratus), l’un des types originaux de pois de senteur qui date des années 1900. Ils n’ont pas de très grandes fleurs, mais ils sont colorés et bien parfumés.

Il est possible d’acheter d’autres variétés nommées de couleurs spécifiques avec des fleurs plus grandes mais pas nécessairement autant de parfum.

Cultiver des petits pois à partir de graines…
Traditionnellement, les pois de senteur étaient plantés à l’automne; cela leur a permis de commencer à croître lentement, puis pendant les mois d’hiver, ils sont restés dans un espace sans gel comme une serre ou un châssis froid, ne commençant à se développer correctement qu’au printemps.

Avec des hivers doux, cette méthode est moins pratique car à moins que vous ne viviez dans une partie froide du pays, les semis continuent de pousser et de devenir trop haut trop rapidement et deviennent ingérables.

Cultiver des pois de senteur à La Rabine…
Ces pois de senteur ont été trempés dans de l’eau tiède le 27 janvier et laissés pendant 24 heures, puis plantés en pots le 28 janvier et placés sur un rebord de fenêtre orienté au sud à une température d’environ 18 degrés Celsius.
Les graines ont commencé à germer et sont apparues le 4 février. Les graines peuvent prendre entre 10 et 14 jours à germer, surtout si elles sont semées à l’extérieur.


Comme ils étaient sur un rebord de fenêtre, chaque jour, les semis se tournaient vers la lumière, ils devaient donc être se retourner tous les jours jusqu’à ce qu’ils atteignent une hauteur d’environ 5 cm. Ils ont ensuite dû sortir à l’extérieur dans la serre afin d’avoir de la lumière naturelle tout autour et avec une couverture toute la nuit pour se protéger du gel.
En un jour, ils s’étaient redressés comme le montre cette photo.

Dans peu de temps, je devrai retirer la pousse centrale de chaque plant entre la première paire de feuilles. Cela les incitera à produire des pousses latérales qui donnent des tiges florifères meilleures et plus fortes.

Lorsque leurs racines commencent à apparaître à la base des pots, si le temps le permet après les dernières gelées qui ici en Bretagne devraient être juste après les « saints de Glace » (du 11 au 13 mai 2020), vous pouvez les planter dans leurs positions permanentes. Si vous pensez qu’ils deviennent trop liés au pot, c’est-à-dire que les racines semblent trop compactes et que la croissance des semis devient retardée, vous pouvez les planter dans des pots plus grands en les séparant en même temps, en attendant la météo!

Les pois de senteur sont des mangeurs affamés, alors assurez-vous de leur donner un bon engrais organique lorsque vous les plantez dans leurs positions permanentes, soit dans de grands pots ou directement dans le sol.

Les variétés hautes devront être soutenues soit par des élagages de haies de noisetiers ou d’autres branches de rameaux soit par un cadre quelconque.

Soin des pois de senteur …
Pour avoir un approvisionnement continu de fleurs, vous devez couper les fleurs régulièrement pratiquement tous les jours. Ils essaieront d’aller semer plus rapidement par temps chaud, alors gardez-les bien arrosés et donnez-leur de l’engrais liquide tous les 7 à 10 jours.

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