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Autumn leaves / Les feuilles mortes d’automne

Version en français en bas de la page …
Autumn leaves
This morning I made a start on clearing the leaves that have already fallen on two of the lawns in the garden. If dead leaves are left on the grass, it encourages the worms to come to the surface to take the decaying leaves down into the soil. This creates worm-casts which are beneficial in other areas of the garden – like your borders and the veg-patch – but they create muddy patches on the lawn which makes it very messy!
I used to use a wire rake and still do for the final stage of collecting the leaves before putting them into the leafmould container. But, especially for large surfaces, it’s much easier to use a leaf-blower for gathering them up.
For small areas or near the house or the terrace, you can use an electric blower/sucker with a built-in shredder that has a sack attached below the handle to collect the shredded leaves.
For larger areas either a petrol or battery powered blower/sucker is more practical.
I have a Stihl petrol version which I’ve used for many years. It has a shredder facility and is very powerful, normally reducing the volume by a ratio of about 10:1, however the sack becomes very heavy and awkward to manipulate, especially with wet leaves.

Stihl leaf blower
Stihl leaf blower

Using autumn leaves…
Reminder – don’t use leaves from fruit trees, rose bushes or any diseased leaves. See the post on Leafmould.
Apart from using the leaves to make leafmould, they make a very useful mulch.
When finely shredded, they are good for flower and shrub borders but keep a look out in spring to make sure that any bulbs you’ve planted are coming through the leaves successfully. If the winter has been dry the leaves will not have rotted down and will have made quite a hard layer making it difficult for the bulbs’ new leaves to emerge correctly.
I do use ‘whole’ leaves as a mulch on heathers, azaleas and other acid-loving plants as they help to maintain the soil balance. This avoids unnecessary expense on acid regulating products.

Red oak leaf
Red oak leaf

Traditionally, leaves are spread on the veg-patch over winter but I recommend that you’re cautious because, if the winter is very dry, any rain that does fall does not get through to the soil. For example, this spring I had a real problem with using leaves as a mulch on the rhubarb. Because of a very dry winter last year the rhubarb crowns didn’t get enough moisture to sprout and the soil was too dry underneath the leaves.

Please also try and leave a pile of leaves in an undisturbed area of the garden for hedgehogs and beneficial insects to use over winter.

Les feuilles mortes d’automne
Ce matin, j’ai commencé à nettoyer les feuilles qui sont déjà tombées sur deux des pelouses du jardin. Si des feuilles mortes sont laissées sur l’herbe, cela encourage les vers à remonter à la surface pour absorber les feuilles en décomposition dans le sol. Cela crée des turricules qui sont bénéfiques dans d’autres zones du jardin – comme vos plates-bandes et le potager – mais ils créent des taches boueuses sur la pelouse, ce qui la rend très boueuse!
J’avais l’habitude d’utiliser un râteau et de le faire pour la dernière étape de la collecte des feuilles avant de les mettre dans le conteneur. Mais, surtout pour les grandes surfaces, il est beaucoup plus facile d’utiliser un souffleur de feuilles pour les ramasser.
Pour les petites surfaces soit près de la maison soit sur la terrasse, vous pouvez utiliser un aspirateur souffleur / broyeur électrique muni d’un sac attaché sous la poignée pour collecter les feuilles déchiquetées.
Pour les grandes surfaces, un aspirateur souffleur / broyeur à essence ou à batterie est plus pratique.
J’ai une version essence Stihl que j’utilise depuis de nombreuses années. Il possède une installation de déchiquetage et est très puissant, réduisant normalement le volume dans un rapport d’environ 10 : 1, mais le sac devient très lourd et difficile à manipuler, en particulier avec des feuilles mortes mouillées.

Stihl leaf blower
Stihl leaf blower

L’utilisation des feuilles mortes d’automne …
Rappel – N’utilisez pas les feuilles mortes d’arbres fruitiers, de rosiers ou de feuilles malades. Voir le post sur Leafmould.
En plus d’utiliser les feuilles mortes pour faire du terreau de feuilles, elles constituent un paillis très utile.
Lorsque les feuilles mortes sont finement déchiquetées, elles conviennent bien aux plates-bandes, mais surveillez-les en printemps pour vous assurer que les bulbes que vous avez plantés traversent bien le tapis de feuilles. Si l’hiver a été sec, les feuilles mortes ne seront pas pourries et auront formé une couche assez dure, ce qui empêchera les nouvelles feuilles des bulbes de bien émerger.
J’utilise des feuilles « entières » comme paillis sur les bruyères, les azalées et pour les plantes acidophiles, car elles aident à maintenir l’équilibre du sol. Cela évite des dépenses inutiles sur les produits chimiques.
Red oak leaf
Red oak leaf

Traditionnellement, les feuilles mortes sont réparties sur les potagers en hiver, mais je vous recommande de faire preuve de prudence, car si l’hiver est très sec, toute pluie qui tombe n’atteindre pas la terre. Par exemple, ce printemps, j’ai eu un réel problème avec l’utilisation des feuilles mortes comme paillis sur la rhubarbe. En raison d’un hiver très sec l’année dernière, les couronnes de rhubarbe n’avaient pas assez d’humidité pour germer et la terre était trop sèche sous les feuilles.

Essayez également de laisser un tas de feuilles mortes dans une zone non perturbée du jardin pour que les hérissons et les insectes utiles puissent les utiliser en hiver.

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